Critique Littéraire #2 Une chambre à soi

Dans son essai féministe intitulé A Room of One’s Own (1929), Virginia Woolf souligne l’importance de l’éducation et de l’indépendance des femmes. Comme le suggère le titre, elle explique que les femmes ont besoin d’un espace qui leur est propre. Cette pièce est largement considérée comme l’écrit féministe le plus significatif de l’écrivaine. Toujours influentes, ses œuvres suscitent de vifs débats intellectuels dans les cercles littéraires contemporains.

En 1929, Woolf a donné des conférences aux collèges Newnham et Girton de l’université de Cambridge. A Room of One’s Own est un long essai basé sur ces deux conférences. Elle fournit deux arguments principaux : les femmes ont le droit d’être éduquées et indépendantes ; elles ont également le droit d’être respectées en tant qu’auteures. Elles ont besoin, littéralement, d’une pièce à elles pour écrire. La narratrice est connue sous plusieurs noms : Mary Seton, Mary Carmichael et Mary Beton. Elle souhaite que les lecteurs l’appellent du nom qui leur convient le mieux, car le nom n’a pas d’importance. Symboliquement, cela signifie que la narratrice peut être n’importe quelle femme, l’auteure choisit des Marys de l’histoire qui ont vécu des vies dangereuses, symbolisant le danger de la société pour les femmes qui sont soumises aux hommes.

La première remarque de Woolf est que les femmes n’ont pas accès à un espace pour écrire et s’épanouir, sauf si elles sont issues de familles riches. Les hommes, en revanche, ont toujours un espace pour créer. Ils ont des opportunités que seules quelques rares femmes privilégiées ont. Elle déplore qu’il ne soit pas possible pour les femmes de laisser leur empreinte dans la tradition littéraire si elles n’ont pas les mêmes opportunités que les hommes. L’écrivaine craint que nous ayons perdu beaucoup de talents et d’histoires précieuses au fil des siècles à cause de cela.

Durant ses conférences à l’université de Cambridge, elle s’adresse à des femmes qui ont eu le luxe de recevoir une éducation. Elle les avertit de ne pas considérer leur position comme acquise et d’utiliser les compétences qui leur ont été données pour améliorer la société. Elle les exhorte à se souvenir que, si elles ont ces possibilités aujourd’hui, elles peuvent tout aussi bien leur être retirées. Virginia Woolf évoque le point de vue de son père sur l’éducation des femmes. Très traditionnel, il pense que seuls les hommes devraient lire et écrire de manière formelle. Il ne comprend pas le désir de sa fille de faire des femmes les égales des hommes et, pour cette raison, ils n’arrivent jamais à se comprendre. Elle ne fait que de brèves références à son père – l’essai ne se concentre pas sur ses propres relations. Pour illustrer ses propos, l’auteure utilise un scénario fictif. La narratrice, Mary, est chargée de cours dans une prétendue université. Elle essaie d’accéder aux parties de l’université réservées aux hommes – les seuls qui ont le droit d’être des universitaires – mais elle n’y est pas autorisée. Elle ne peut pas écrire ses notes de cours et va donc déjeuner. Les hommes et les femmes qui s’y trouvent ne parlent que de choses superficielles, et elle n’apprécie pas la façon dont l’université la traite. Elle pense que c’est ainsi que les femmes sont traitées tous les jours.

Woolf se demande ce que les femmes écrivaines du passé pensaient de leur situation. Elle est obligée de tirer ses propres conclusions, car elle ne trouve que des récits écrits par des hommes. Les femmes n’ont même pas la possibilité de parler d’elles-mêmes, et encore moins de commenter sur autres choses. Elle constate cependant que les temps changent et qu’il y a de l’espoir pour l’avenir. Autrefois, il était impensable que les femmes étudient à l’université. Aujourd’hui, nous nous rapprochons de cette société idéale. L’auteure déplore que, même si sa génération n’aura pas les mêmes opportunités que les générations futures, les contributions qu’elle apporte aujourd’hui aideront à façonner cet avenir.

La conclusion de Woolf est que la littérature n’est pas seulement pour certains d’entre nous, ou seulement pour les hommes – elle est pour tout le monde. Il est dans l’intérêt de tous de s’assurer que nous avons tous la chance d’écrire et d’apprécier la littérature. Nous avons tous le droit de nous voir représentés dans la littérature. Pour les femmes, cela signifie avoir la possibilité d’écrire leurs propres récits, et pas seulement de lire des œuvres écrites par des hommes qui décrivent ce qu’ils pensent être
des femmes.

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